Людмила антонова уход за домашними кошками

Людмила антонова уход за домашними кошками

По всему миру распространены эти очаровательные животные, о которых сложено столько легенд, сказок и пословиц. С кошкой связаны множество разнообразных примет, которые приписывают ей способность приносить удачу или несчастье, предсказывать погоду и многие решающие события в жизни, а также оказывать исцеляющее воздействие при некоторых болезнях.

С чем же связана такая популярность кошек и та атмосфера тайны, которая окружает их с давних пор?

Когда-то давно люди впервые обратили внимание на кошек потому, что те легко и быстро расправлялись с грызунами, истреблявшими запасы зерна. Однако древним людям было свойственно обожествлять то, от чего в значительной мере зависела их жизнь. Поэтому неудивительно, что многие народы стали приравнивать кошку к божеству или, по крайней мере, приписывали ей сверхъестественные, потусторонние способности. Этому отчасти способствовали и многие черты характера кошек, особенности их поведения и даже внешний вид. Например, глазам кошки приписывались магические свойства, и один из минералов, который и ныне считают сильным оберегом, получил название «кошачий глаз».

Стремление некоторых католических богословов принудить народы забыть свои прежние верования и старых богов, а также борьба с ведьмами плачевно отразились и на судьбе кошки. Однако спустя столетия люди снова вспомнили о ласковом животном, которое лучше любых мышеловок избавляет дом владельца от грызунов. Помимо давно существующих пород, было выведено и много новых. Правда, за счет закрепления какого-либо качества (например, необычного окраса) природные охотничьи качества животных иногда снижаются. Кошка все чаще становится просто декоративным животным, маленьким пушистым другом, который зачастую сильно привязывается к своему хозяину.

Кошки – очень чистоплотные животные, они обладают хорошей памятью и сообразительностью. Однако обучить кошку чему-либо возможно лишь в том случае, если животное сочтет данный навык полезным для себя.

Характер каждой кошки отличается яркой индивидуальностью. Конечно, многие черты связаны с особенностями той породы, к которой относится животное, и это нужно учитывать при выборе будущего питомца. Например, если нет возможности предоставить своей кошке обширную территорию для прогулок, если предполагается, что животное будет жить в замкнутом пространстве городской квартиры, не стоит останавливать свой выбор на таких породах, как абиссинская, мэнская или британская кошки, которые лучше себя чувствуют в небольшом доме с садом. Лучше завести европейскую короткошерстную, таиландскую кошку или египетскую мау.

Необходимо учитывать и то, насколько хорошо адаптируется животное к особенностям того или иного климата. Не стоит содержать теплолюбивую кошку в плохо отапливаемом помещении, расположенном в местности с суровым климатом.

Если в доме есть другие животные, маленькие дети или пожилые люди, нужно также учесть особенности поведения определенной породы кошек, чтобы выбрать такого зверька, который сможет легко с ними ладить.

В этой книге рассказывается о том, как следует ухаживать за кошкой, каким должно быть питание различных возрастных групп животных, а также приведены сведения о наиболее распространенных породах кошек, способы лечения многих заболеваний этих животных и некоторые другие важные сведения.

ИЗ ИСТОРИИ ДОМАШНЕЙ КОШКИ

Кошка – одно из древнейших животных, одомашненное человеком на заре цивилизации. Маленький пушистый зверек имеет общего предка с такими крупными хищниками из семейства кошачьих, как лев, которого издавна во многих легендах и сказках называют царем зверей, а также тигр, леопард, барс, рысь и др. Но, несмотря на родство с такими грозными и опасными животными, большинство домашних кошек отличается ласковым нравом, за который их любят по всему земному шару.

История кошки полна тайн, а также головокружительных взлетов и падений. Но, как известно, кошка может легко взобраться высоко вверх и потом так же легко спуститься вниз, а может упасть с высоты и при этом не разбиться. Это свойство кошачьей натуры демонстрирует и долгая история совместного существования человека и загадочного животного, о котором народная мудрость говорит, что оно гуляет само по себе.

Никто не знает точно, когда и кем впервые была одомашнена кошка. Вероятно, это произошло тогда, когда люди стали переходить от кочевого образа жизни к оседлому. Охоту и собирательство, прежде являвшиеся источниками пищи для племенной общины, сменил земледельческий труд. Однако важно не только вырастить и собрать зерно, необходимо еще и сохранить его, чтобы в зимнее время род не испытывал недостатка в пище. А между тем крысы и мыши, чьей заботой всегда было то же самое – сохранить свою жизнь, совершали опустошительные набеги на кладовые древних земледельцев, и от них не было никакого спасения. Ловушки и заклинания шаманов не спасали урожай от пожирания грызунами.

И тогда люди обратили внимание на небольших зверьков, которые сновали у их амбаров. Они не похищали зерно, хотя тоже приходили за добычей. Их жертвами были те самые крысы и мыши, которые приносили людям столько убытков и беспокойства.

Люди не прогоняли пушистых животных с маленькими ушками и длинным хвостом, напротив, надеясь, что те останутся возле их домов и истребят грызунов, стали сначала подкармливать, а потом и приручать их. Зверьки, несмотря на обнаружившийся вскоре независимый нрав, легко привыкали к людям и охотно оставались в их домах, после чего мыши либо сами уходили, либо уничтожались маленькими охотниками. Примерно так и была приручена кошка.

Археологами найдено немало египетских изображений кошки: барельефов, статуэток и даже рисунков в гробницах. Египетская богиня любви и плодородия Баст в знаменитом храме в городе Бубастис была представлена в виде женщины с головой кошки. Богиня с зелеными глазами кошки почиталась как покровительница любовных утех, магии и целительства.

Также она покровительствовала душам умерших, так как символизировала два вечных начала – Солнце и Луну, свет и тьму, день и ночь, жизнь и смерть.

В храме богини жили сотни кошек, которым оказывали почти такие же почести, как сыну богов – фараону Верхнего и Нижнего Египта. Держать этих животных дома могли только самые знатные люди. Если кошка умирала, владелец в знак траура сбривал брови и несколько дней не покидал своего дома – точно так же горевали по умершим близким. Тела кошек искусные бальзамировщики превращали в мумии, которые сохранились до наших дней.

Но каким же образом кошка, милый и полезный зверек, стала почти божеством у мудрых египтян, знавших такие тайны мироздания, о которых мы можем лишь догадываться по оставленным ими иероглифическим надписям и монументальным сооружениям?

Читайте также:  Болезни кастрированных котов симптомы и лечение

В 1500 г. до н. э. боги были особенно милостивы к народу Кемет – «Черной земли», как называли свою родину египтяне. Животворный Нил разлился в положенный срок и вновь вернулся в свои берега. Урожай был собран небывалый даже для самых плодородных областей страны. Но великого фараона беспокоило то, что зерно в его амбарах поедают полчища мышей и крыс. Приставленные к царским зернохранилищам кошки не успевали отлавливать многочисленных грызунов, и фараон приказал своим подданным принести в его житницы всех своих кошек.

Однако народ не очень-то охотно исполнял волю сына богов, и тогда фараон вместе со жрецами придумал новую уловку: объявить кошку священным животным, через которое сами боги передают смертным свою волю. Отныне тот, кто не мог похвастать своей родовитостью, не имел права держать дома кошку, а должен был лишь почитать ее в храме, как высшее существо. Во все времена люди с легкостью творили для себя новых богов, и объектом поклонения обычно становилось то, от чего человек в данный период зависел.

«Уход за домашними кошками» (Антонова Л.) – читать книгу бесплатно без регистрации

Правообладателям! Представленный фрагмент книги размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО “ЛитРес” (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает Ваши или чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Подготовка к скачиванию!

  1. Научная Фантастика
  2. Фэнтези
  3. Боевая фантастика
  4. Ужасы и Мистика
  5. Альтернативная история
  6. Юмористическая фантастика
  7. Космическая фантастика
  8. Социально-психологическая фантастика
  9. Героическая фантастика
  10. Эпическая фантастика
  11. Детективная фантастика
  12. Киберпанк
  13. Городское фэнтези
  14. Постапокалипсис
  1. Современная проза
  2. Русская классическая проза
  3. Классическая проза
  4. Проза
  5. Историческая проза
  6. О войне
  7. Советская классическая проза
  8. Контркультура
  1. Детектив
  2. Триллер
  3. Боевик
  4. Классический детектив
  5. Иронический детектив
  6. Криминальный детектив
  7. Полицейский детектив
  8. Исторический детектив
  9. Шпионский детектив
  10. Крутой детектив
  11. Политический детектив
  12. Маньяки
  1. История
  2. Философия
  3. Психология
  4. Научная литература
  5. Политика
  6. Культурология
  7. Технические науки
  8. Религиоведение
  9. Медицина
  10. Языкознание
  11. Юриспруденция
  12. Биология
  13. Деловая литература
  14. Физика
  15. Математика
  16. Химия
  17. Астрономия и Космос
  18. Экономика
  19. Геология и география
  20. Государство и право
  21. Биофизика
  22. Биохимия
  1. Современные любовные романы
  2. Исторические любовные романы
  3. Короткие любовные романы
  4. Любовно-фантастические романы
  5. Остросюжетные любовные романы
  6. О любви
  7. Эротика
  1. Биографии и Мемуары
  2. Публицистика
  3. Документальная литература
  4. Критика
  5. Искусство и Дизайн
  1. Детская литература
  2. Детская проза
  3. Сказка
  4. Детская фантастика
  5. Детские остросюжетные
  6. Детские приключения
  7. Детская образовательная литература
  8. Детские стихи
  1. Приключения
  2. Исторические приключения
  3. Путешествия и география
  4. Природа и животные
  5. Морские приключения
  6. Вестерн
  7. Приключения про индейцев
  1. Эротика, Секс
  2. Здоровье
  3. Кулинария
  4. Домашние животные
  5. Спорт
  6. Хобби и ремесла
  7. Домоводство
  8. Развлечения
  9. Сад и огород
  10. Сделай сам
  1. Религия
  2. Эзотерика
  3. Религиозная литература
  4. Самосовершенствование
  5. Буддизм
  1. Поэзия
  2. Драматургия
  1. Юмористическая проза
  2. Юмор
  3. Анекдоты
  4. Юмористические стихи
  1. Неотсортированное
  1. Старинная литература
  2. Мифы. Легенды. Эпос
  3. Древневосточная литература
  4. Европейская старинная литература
  5. Античная литература
  6. Древнерусская литература
  1. Энциклопедии
  2. Справочники
  3. Справочная литература
  4. Руководства
  5. Словари
  1. Околокомпьютерная литература
  2. Программирование
  3. Программы
  4. ОС и Сети
  5. Интернет
  6. Компьютерное ‘железо’ (аппаратное обеспечение)
  7. Базы данных
  1. О бизнесе популярно
  2. Экономика
  3. Маркетинг, PR, реклама
  4. Управление, подбор персонала
  5. Бухучет, налогообложение, аудит
  6. Ценные бумаги, инвестиции
  7. Корпоративная культура
  8. Поиск работы, карьера
  9. Малый бизнес
  10. Делопроизводство
  11. Банковское дело
  12. Личные финансы
  13. Отраслевые издания
  14. Внешнеэкономическая деятельность
  15. Недвижимость
  16. Справочники
  1. Транспорт и авиация
  2. Строительство и сопромат
  3. Радиоэлектроника

Читаем Онлайн это более 420 000 книг различных жанров. У нас можно бесплатно и без регистрации скачать книги в формате FB2, PDF, Epub, txt, а некоторые книги даже имеют аудиоверсии в формате mp3!

Также предусмотрен удобный поиск по названиям книг, авторам и сериям, классификатор жанров, алфавитная навигация по названиям, жанрам и авторам книг

«Уход за домашними кошками» (Антонова Л.) – читать книгу бесплатно без регистрации

Правообладателям! Представленный фрагмент книги размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО “ЛитРес” (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает Ваши или чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Подготовка к скачиванию!

  1. Научная Фантастика
  2. Фэнтези
  3. Боевая фантастика
  4. Ужасы и Мистика
  5. Альтернативная история
  6. Юмористическая фантастика
  7. Космическая фантастика
  8. Социально-психологическая фантастика
  9. Героическая фантастика
  10. Эпическая фантастика
  11. Детективная фантастика
  12. Киберпанк
  13. Городское фэнтези
  14. Постапокалипсис
  1. Современная проза
  2. Русская классическая проза
  3. Классическая проза
  4. Проза
  5. Историческая проза
  6. О войне
  7. Советская классическая проза
  8. Контркультура
  1. Детектив
  2. Триллер
  3. Боевик
  4. Классический детектив
  5. Иронический детектив
  6. Криминальный детектив
  7. Полицейский детектив
  8. Исторический детектив
  9. Шпионский детектив
  10. Крутой детектив
  11. Политический детектив
  12. Маньяки
  1. История
  2. Философия
  3. Психология
  4. Научная литература
  5. Политика
  6. Культурология
  7. Технические науки
  8. Религиоведение
  9. Медицина
  10. Языкознание
  11. Юриспруденция
  12. Биология
  13. Деловая литература
  14. Физика
  15. Математика
  16. Химия
  17. Астрономия и Космос
  18. Экономика
  19. Геология и география
  20. Государство и право
  21. Биофизика
  22. Биохимия
  1. Современные любовные романы
  2. Исторические любовные романы
  3. Короткие любовные романы
  4. Любовно-фантастические романы
  5. Остросюжетные любовные романы
  6. О любви
  7. Эротика
  1. Биографии и Мемуары
  2. Публицистика
  3. Документальная литература
  4. Критика
  5. Искусство и Дизайн
  1. Детская литература
  2. Детская проза
  3. Сказка
  4. Детская фантастика
  5. Детские остросюжетные
  6. Детские приключения
  7. Детская образовательная литература
  8. Детские стихи
  1. Приключения
  2. Исторические приключения
  3. Путешествия и география
  4. Природа и животные
  5. Морские приключения
  6. Вестерн
  7. Приключения про индейцев
  1. Эротика, Секс
  2. Здоровье
  3. Кулинария
  4. Домашние животные
  5. Спорт
  6. Хобби и ремесла
  7. Домоводство
  8. Развлечения
  9. Сад и огород
  10. Сделай сам
  1. Религия
  2. Эзотерика
  3. Религиозная литература
  4. Самосовершенствование
  5. Буддизм
  1. Поэзия
  2. Драматургия
  1. Юмористическая проза
  2. Юмор
  3. Анекдоты
  4. Юмористические стихи
  1. Неотсортированное
  1. Старинная литература
  2. Мифы. Легенды. Эпос
  3. Древневосточная литература
  4. Европейская старинная литература
  5. Античная литература
  6. Древнерусская литература
  1. Энциклопедии
  2. Справочники
  3. Справочная литература
  4. Руководства
  5. Словари
  1. Околокомпьютерная литература
  2. Программирование
  3. Программы
  4. ОС и Сети
  5. Интернет
  6. Компьютерное ‘железо’ (аппаратное обеспечение)
  7. Базы данных
  1. О бизнесе популярно
  2. Экономика
  3. Маркетинг, PR, реклама
  4. Управление, подбор персонала
  5. Бухучет, налогообложение, аудит
  6. Ценные бумаги, инвестиции
  7. Корпоративная культура
  8. Поиск работы, карьера
  9. Малый бизнес
  10. Делопроизводство
  11. Банковское дело
  12. Личные финансы
  13. Отраслевые издания
  14. Внешнеэкономическая деятельность
  15. Недвижимость
  16. Справочники
  1. Транспорт и авиация
  2. Строительство и сопромат
  3. Радиоэлектроника

Читаем Онлайн это более 420 000 книг различных жанров. У нас можно бесплатно и без регистрации скачать книги в формате FB2, PDF, Epub, txt, а некоторые книги даже имеют аудиоверсии в формате mp3!

Также предусмотрен удобный поиск по названиям книг, авторам и сериям, классификатор жанров, алфавитная навигация по названиям, жанрам и авторам книг

Название книги

Уход за домашними кошками

Антонова Людмила

К ошка была приручена человеком много тысячелетий назад, но это животное до сих пор окружено ореолом таинственности. В разные эпохи кошку то почитали наравне с богами, то предавали анафеме наряду с колдунами. Однако гибкое и грациозное животное настолько прочно вошло в жизнь человека, что никакие преследования не смогли навсегда изгнать кошку из человеческого жилья. И ныне она является одним из самых любимых и распространенных домашних питомцев. В этой книге вы найдете не только полезную информацию относительно того, как следует кормить кошку и ухаживать за ней, но и некоторые интересные и интригующие факты из жизни кошек, связанные с этими животными поверья и многое другое.

Читайте также:  Синусит у кошек симптомы и лечение

ВВЕДЕНИЕ

По всему миру распространены эти очаровательные животные, о которых сложено столько легенд, сказок и пословиц. С кошкой связаны множество разнообразных примет, которые приписывают ей способность приносить удачу или несчастье, предсказывать погоду и многие решающие события в жизни, а также оказывать исцеляющее воздействие при некоторых болезнях.

С чем же связана такая популярность кошек и та атмосфера тайны, которая окружает их с давних пор?

Когда-то давно люди впервые обратили внимание на кошек потому, что те легко и быстро расправлялись с грызунами, истреблявшими запасы зерна. Однако древним людям было свойственно обожествлять то, от чего в значительной мере зависела их жизнь. Поэтому неудивительно, что многие народы стали приравнивать кошку к божеству или, по крайней мере, приписывали ей сверхъестественные, потусторонние способности. Этому отчасти способствовали и многие черты характера кошек, особенности их поведения и даже внешний вид. Например, глазам кошки приписывались магические свойства, и один из минералов, который и ныне считают сильным оберегом, получил название «кошачий глаз».

1 ИЗ ИСТОРИИ ДОМАШНЕЙ КОШКИ

Кошка – одно из древнейших животных, одомашненное человеком на заре цивилизации. Маленький пушистый зверек имеет общего предка с такими крупными хищниками из семейства кошачьих, как лев, которого издавна во многих легендах и сказках называют царем зверей, а также тигр, леопард, барс, рысь и др. Но, несмотря на родство с такими грозными и опасными животными, большинство домашних кошек отличается ласковым нравом, за который их любят по всему земному шару.

История кошки полна тайн, а также головокружительных взлетов и падений. Но, как известно, кошка может легко взобраться высоко вверх и потом так же легко спуститься вниз, а может упасть с высоты и при этом не разбиться. Это свойство кошачьей натуры демонстрирует и долгая история совместного существования человека и загадочного животного, о котором народная мудрость говорит, что оно гуляет само по себе.

О чем рассказывают легенды

Никто не знает точно, когда и кем впервые была одомашнена кошка. Вероятно, это произошло тогда, когда люди стали переходить от кочевого образа жизни к оседлому. Охоту и собирательство, прежде являвшиеся источниками пищи для племенной общины, сменил земледельческий труд. Однако важно не только вырастить и собрать зерно, необходимо еще и сохранить его, чтобы в зимнее время род не испытывал недостатка в пище. А между тем крысы и мыши, чьей заботой всегда было то же самое – сохранить свою жизнь, совершали опустошительные набеги на кладовые древних земледельцев, и от них не было никакого спасения. Ловушки и заклинания шаманов не спасали урожай от пожирания грызунами.

И тогда люди обратили внимание на небольших зверьков, которые сновали у их амбаров. Они не похищали зерно, хотя тоже приходили за добычей. Их жертвами были те самые крысы и мыши, которые приносили людям столько убытков и беспокойства.

Харлан Кобен – Пропащий

    Категория: Детективы и Триллеры / Триллер Автор: Харлан Кобен Год выпуска: – ISBN: – Издательство: – Страниц: 64 Добавлено: 2019-02-06 11:04:50

Харлан Кобен – Пропащий краткое содержание

Харлан Кобен – Пропащий читать онлайн бесплатно

  • «
  • 1
  • 2
  • 3
  • »

A ma vie de cœur entier[1]

За три дня до смерти мать сказала мне, что мой брат жив. Это были едва ли не последние ее слова. На подробности сил уже не хватило: конец приближался, и морфий, зажавший сердце в тиски, не давал ей вздохнуть. Прошлогодний загар сменился болезненной желтизной, глаза глубоко запали. Мама почти не просыпалась. Фактически, после того разговора у нее был только один светлый момент – если это на самом деле было просветление, в чем я сильно сомневаюсь. И я успел лишь сказать, какая она замечательная мать, как я люблю ее, и попрощаться. Мы ни разу больше не говорили о брате. Хотя, конечно же, думали о нем – так, будто он тоже сидит у ее постели.

«Он жив» – только это она и успела сказать. И я не знал, стоит ли этому радоваться.

Мы похоронили ее четыре дня спустя.

Потом все вернулись домой, чтобы сидеть шиву. Отец, мрачный как туча, находился в гостиной, лицо его побагровело от бешенства. Я был, конечно, рядом с ним. Моя подружка Шейла держала меня за руку. Здесь же сидела моя сестра Мелисса, прилетевшая из Сиэтла вместе со своим мужем Ральфом. Тетя Сельма с дядей Мюрреем нервно прохаживались взад и вперед.

Больше не пришел никто.

Даже венок прислали только один. Правда, гигантских размеров и очень красивый. Шейла улыбнулась и сжала мою руку, увидев визитную карточку. Там не было ни слова, лишь картинка: крест в квадрате.

Отец то и дело поглядывал в окно – то самое, что за последние одиннадцать лет дважды разбивали из духового ружья.

– Сукины дети! – бормотал он сквозь зубы и начинал вновь перебирать имена тех, кто мог прийти и не пришел. – Боже мой! Уж Бергманам-то следовало бы явиться, черт их побери!

Затем он закрывал глаза и отворачивался от окна; гнев с новой силой начинал пожирать его изнутри, смешиваясь с горем. Я уже не мог это видеть.

Еще одно предательство… Как много их было за последние десять лет!

Мне не хватало воздуха. Я встал, и Шейла озабоченно подняла глаза.

– Пойду пройдусь, – тихо сказал я.

– Хочешь, я пойду с тобой?

Шейла кивнула. Мы были вместе почти год, и я еще не встречал никого, кто был бы так точно настроен на мою довольно нетривиальную волну. Я снова ощутил теплое пожатие ее руки.

Перешагнув через дверной коврик с жесткой искусственной травой и пластиковой ромашкой, я пошел не торопясь вверх по Даунинг-плейс, застроенной отупляюще однообразными домами с алюминиевой отделкой в стиле начала шестидесятых. Я по-прежнему был одет в темный костюм, от которого, казалось, чесалось все тело. Озверевшее солнце палило как печка, и у меня промелькнула сумасшедшая мысль – такой день как нельзя лучше подходит для того, чтобы умереть и разложиться. Перед глазами вдруг возникло лицо матери, ее улыбка, освещавшая все вокруг. Так она улыбалась когда-то. До того, как все случилось.

Читайте также:  Рвота у кошки причины и лечение

Нет, об этом лучше не думать…

Я знал, куда иду, хотя не признался бы в этом даже самому себе. Меня что-то тянуло туда – некая непонятная сила. Кто-нибудь счел бы подобное желание мазохизмом. Не думаю – просто мне захотелось посмотреть на место, где все кончилось.

Шум и краски летнего пригорода наваливались на меня со всех сторон. Дети проносились мимо на велосипедах. Мистер Чирино, владелец автосалона «Форд» на шоссе номер 10, подстригал свою лужайку. Супруги Стайн прогуливались под руку; когда-то они основали сеть хозяйственных магазинов, но теперь она стала частью более крупной. Возле дома Левайнов играли в мини-футбол; ни с кем из игравших я знаком не был. С заднего двора Кауфманов ветер доносил запах мяса, жарившегося на вертеле.

Старый дом Глассманов. В шестилетнем возрасте Марк Глассман по прозвищу Лопух пробил в прыжке стеклянную дверь: он играл в Супермена. Крови и крику было много. Врач наложил больше сорока швов. Потом Лопух стал крупным финансовым воротилой, так что вряд ли его теперь называют старым прозвищем. Хотя бывает всякое.

Дом Мариано на углу, все того же жуткого желтого цвета и с тем же пластиковым оленем на лужайке. Анджела Мариано была на два класса старше и казалась нам высшим существом. Увидев, как она загорает на заднем дворе в открытом купальнике, я ощутил первый болезненный позыв мужского естества. Анджела постоянно воевала с родителями и тайком курила в сарае позади дома. Ее парень приезжал за ней на мотоцикле. В прошлом году я случайно увидел ее на Мэдисон-авеню и ожидал, что буду разочарован, как это обычно случается, когда спустя много лет встречаешь предмет своей детской влюбленности. Но Анджела выглядела превосходно и казалась вполне счастливой.

На лужайке перед домом номер 23 по Даунинг-плейс, где жил Эрик Франкель, работала поливальная установка, разбрызгивая воду медленными волнами. Когда мы учились в седьмом классе, Эрику устроили бар-мицву в космическом стиле. Потолок в ресторане был выкрашен черным и усыпан яркими созвездиями, как в планетарии, в центре зала красовался макет ракеты на стартовой площадке, а официанты носили скафандры – в точности такие, как у астронавтов с «Меркурия-7». Наш столик, на котором стояла табличка «Аполлон-14», обслуживал «Джон Гленн». Посреди праздника я и Синди Шапиро сбежали из-за стола и больше часа миловались в боковой комнатке. Тогда я в первый раз был с девушкой и толком не знал, что делать. По счастью, Синди знала. И это было восхитительно. Особенно когда она пустила в ход язык.

Однако, несмотря на ее изобретательность, уже через двадцать минут первые восторги уступили место скуке, а наивное «Что же дальше?» сменилось удивленным «Как, и это все?». Когда мы с Синди тайком вернулись в зал к «Аполлону-14» и «мысу Кеннеди», наш внешний вид был весьма красноречив. Оркестр Херби Зейна наигрывал «Полетим на Луну». Мой старший брат Кен отозвал меня тогда в сторону и потребовал подробностей. Я, разумеется, рад был похвастаться своими подвигами. Он одобрительно улыбнулся и хлопнул меня по плечу. Той же ночью, когда мы лежали на нашей двухэтажной кровати – Кен наверху, а я внизу – и слушали его любимую «Не пугайся смерти» группы «Блю ойстер культ», брат поделился со мной своим опытом девятиклассника. Позже я понял, что он и сам тогда мало что знал. Но я до сих пор улыбаюсь, вспоминая этот разговор.

Я встряхнулся, отгоняя воспоминания.

Дойдя до бывшего дома Холдеров, я свернул направо, на Коддингтон-Террас. Этим путем мы с Кеном ходили в начальную школу. Здесь, между домами, была проложена асфальтовая дорожка, позволявшая сократить путь. Обычно мама, которую все, даже дети, привыкли называть Солнышком, незаметно провожала нас. Мы с Кеном демонстративно закатывали глаза, увидев ее силуэт за деревьями. Меня такая опека страшно смущала, а Кен лишь пожимал плечами. Он вообще относился ко всему куда проще.

У меня защемило сердце.

Здесь уже трудно было остаться незамеченным. Звонки велосипедов, крики футболистов, даже поливальные установки и газонокосилки – все, казалось, затихало, когда я проходил мимо. Некоторые таращились просто из любопытства: жарким летним вечером человек в темном костюме сам по себе выглядит достаточно странно. Но большинство – если только мне это не мерещилось – смотрели с ужасом, не в силах поверить, что я осмелился появиться в этих местах.

Вот и дом номер 97 по Коддингтон-Террас. Я остановился, засунув руки в карманы. Ну и что дальше, зачем я здесь? В окне гостиной отодвинулась занавеска и показалось изможденное вытянутое лицо миссис Миллер. Она взглянула на меня широко раскрытыми глазами. Я не отвернулся и продолжал стоять. Миссис Миллер смотрела еще некоторое время, а затем, к моему удивлению, лицо ее смягчилось. Казалось, общая боль каким-то образом сблизила нас. Миссис Миллер кивнула. Я кивнул в ответ, с трудом подавляя подступившие слезы.

Вы, скорее всего, знаете эту историю – ее не обошла вниманием ни одна бульварная газетенка. Для тех, кто не в курсе, вот официальная информация: одиннадцать лет назад, 17 октября, в поселке Ливингстон, штат Нью-Джерси, мой брат Кен Клайн, которому тогда было двадцать четыре года, жестоко изнасиловал и задушил нашу соседку Джули Миллер.

В подвале ее собственного дома. Дома номер 97 по Коддингтон-Террас.

Точнее, там нашли тело. Следствие так и не установило – убили ее прямо там, в подземном бункере с голыми стенами, или труп принесли потом, спрятав за старой кушеткой, покрытой грязным полосатым матрасом. Первый вариант все же вероятнее. А мой брат избежал ареста и пустился в бега – опять же как гласит официальный отчет.

Объявленный в международный розыск, Кен скрывался в течение последних одиннадцати лет. Однако сведения о нем все же появлялись. Время от времени.